Friday, May 25, 2012

Acabou! Sol! Grécia!

O dia aqui está LINDO hoje! E tem sido assim nos últimos dias! Sol, calor, nenhuma nuvem no céu! Os parques estão lotados, e as mesas do lado fora dos cafés e pubs têm estado lotadas também! Acho que o verão está começando a das as caras. Precisei ficar meses com um sol mixurura em Londres para dar ao sol brilhante e radiante o valor que ele merece! No Brasil tinha isso todos os dias e nem me dava conta que era tão bom, para mim era só mais um dia de sol. :)

O dia está tão maravilhoso que eu iria encontrar umas amigas num café qualquer, mas mudamos os planos e vamos para um lugar ao ar livre! E neste dia lindo (preciso repetir mil vezes, sorry) entregarei meu último trabalho do mestrado! Acabou! Não o mestrado, só as disciplinas. Agora ficarei o verão todo por conta de escrever a dissertação. E antes de entrar de cabeça nela, vou viajar uma semaninha para curtir o sol da Grécia (que dizem as más linguas, está brilhando mais forte que aqui!).

Eu e Fábio vamos encontrar minha cunhada num cruzeiro por ilhas gregas. Amanhã bem cedo embarco para Veneza, o navio parte de lá. Depois vamos a Corfu, Santorini, Mikonos e Katakolon. Eu e Fábio iríamos juntos o trajeto todo, mas devido a surpresas da vida (logo daremos detalhes sobre isso aqui!) ele vai voar de Londres direto para Santorini e nos encontraremos lá.

Agora tenho que arrumar mala, imprimir trabalho, entregar na faculdade, encontrar com minha orientadora, encontrar com as amigas, passar numa exposição para ver o trabalho de uns amigos... E pub no fim do dia, pois esse calor pede uma cerveja gelada! Ufa!

Encontro voces na volta da Grécia para contar da viagem!

Fui!

P.S. Nossas plantas estão adorando o sol também!


Monday, May 14, 2012

The perfect sunny weekend!


Choveu tanto em Londres nas últimas três semanas... Desde que chegamos aqui essa foi a primeira vez que choveu tantos dias seguidos. Chuvinha fraca, nada torrencial, mas chatinha... E não é que no último fim de semana o sol apareceu com toda força! Temperatura agradável e sunny weekend! :)

Resolvemos aproveitar o sábado ensolarado para andar de bicicleta. A umas semanas atrás estávamos no Regent's Park e vimos o Regent's Canal. E ficamos nos perguntando qual seria o caminho daquele canal. O Fábio pesquisou e descobriu que ele é enorme, vai de Little Venice até Limehouse (pertinho de Canary Wharf). Então resolvemos andar de bicicleta por lá. Saímos de casa pedalando até Camden, que era a parte do canal mais perto da nossa casa para o início do nosso passeio.
Saindo de casa!
Início do passeio.
Fomos e voltamos andando com nossas bikes na beira do canal de Camden até Limehouse. Ao todo pedalamos uns 34 km. Adorei ter feito o passeio! Nunca tinha andado por aquelas bandas, achei lindo, uma parte bem diferente de Londres, e com quase nenhum turista.





Há alguns restaurantes e cafés beirando o canal. Na volta paramos em um deles para comer e beber um copinho bem inocente de vinho branco. Aquele calor estava pedindo!



O passeio foi ótimo, nem liguei para as dores no corpo depois de pedalar tanto. :D

Assim que chegamos do Regent's Canal fomos correndo ao supermercado comprar leite condensado + chocolate em pó + manteiga + chocolate granulado. Então voces já sacaram o que estávamos planejando, né? Brigadeiro! Fomos convidados pela Ale e pela Kate (as garotas com quem viajamos para Cornwall, lembram-se?) para jantar na casa delas, as duas moram juntas. Fiquei com um pé atrás no começo. Lembram-se que comentei aqui que não tinha gostado nada do jeito da Kate? Ah, mas querem saber? Aceitamos o convite, até porque a Ale ia cozinhar, e em sã consciência não se recusa comida feita por italiana boa de cozinha! Então eu e Fábio resolvemos ser legais também (gentileza gera gentileza, não é?) e levar brigadeiro de sobremesa.


O brigadeiro ficou bom demais!
O jantar foi ótimo! Elas fizeram pizzas deliciosas, e três variedades de saladas, uma mais gostosa que a outra! 



Conversamos muito, trocamos nossas fotos, e foi legal rever a polonesa num outro ambiente, sem estar gritando dentro de um carro. O jantar valeu a pena e espero que hajam outros. :)

No domingo Londres resolveu acordar linda de novo, e dessa vez fomos para a um pub, sentamos numa mesa na janela e curtimos aquele dia lindo com umas pints. Tivemos a companhia da Candice, uma amiga do Fábio (dos tempos em que ele morou em Lyon) que acabou de se mudar para Londres. Ela é uma simpatia (sim, franceses são simpáticos! :P) e está apaixonada por Londres. Ok, mais uma...

Beers and more beers...
Este fim de semana foi uma delícia! O sol deixa a gente mais feliz, definitivamente! Porém, parte do meu coração estava em Belo Horizonte com a Ju e o Dani, um casal querido que se casou no sábado. Ju é daquelas amigas "de primeiro grau", como diria minha mãe, e eu queria muito estar lá para ve-la linda de noiva. Assim como queria estar no almoço do dia das mães para dar um super beijo na Maria. 

Bom, não se pode ter tudo, não é mesmo?

Boa semana a todos!

Sunday, May 13, 2012

Cornwall Road Trip

Ola pessoas,

Algumas semanas atras escrevi no blog um texto informativo sobre as maneiras de se viajar na Europa, baseado em observacoes e experiencias proprias.

O objetivo deste post aqui agora eh ajudar aqueles que desejam viajar de carro, especialmente no Reino Unido. Como ja foi dito no no ultimo post da Nic, entre os dias 05 e 07 de maio de 2012 fomos pra Cornwall e percorremos mais de 600km de carro. De acordo com meus calculos eu dirigi cerca de 400km (nossa amiga italiana dirigiu o restante), passando por enormes rodovias, pequenas rodovias, centros de cidades e ate mesmo ruelas hiper estreitas em pequenos vilarejos.

E a ideia de pegar um carro com volante do lado direito para dirigir na pista contraria as quais me habituei nao me agradava muito no comeco, principalmente pelo receio de eu ter que fazer todos os meus automatismos se transformarem em movimentos friamente calculados e adaptados para a versao britanica. Entretanto a experiencia nao foi traumatica. Esta foi a terceira vez que eu aluguei um carro na Europa, mas nas outras vezes o carro e as estradas estavam do lado “certo” :) (Em 2006 eu e um camarada viajamos pela Franca, Alemanha e Suica por 7 dias e em 2010 eu e Nic ficamos 26 dias da lua-de-mel percorrendo toda a Italia).

Procurei na web algumas informacoes sobre os comandos do carro ingles, dicas de seguranca, aluguel do carro para estrangeiros, alem das dicas gerais para um principiante. E como eu nao consegui encontrar todas as informacoes reunidas em um unico local, resolvi escrever este post para auxiliar os futuros aventureiros. Vou dividir em tres secoes para ajudar na consulta:

1) ALUGUEL DO CARRO

Procuramos um carro basico, que coubesse as 4 pessoas. Como nao tinhamos planos de viajar muitas horas seguidas, qualquer 1.0 compacto pra gente já serviria. Existem alguns motores de busca para nos ajudar a encontrar um bom aluguel (por exemplo o Car Hire search), entretanto eu gosto apenas de consulta-los para ter uma ideia preliminar. Geralmente pesquiso diretamente nos sites das empresas de aluguel (Hertz, Europcar, Avis, EasyCar etc), pois existem diversas ofertas relacionadas a temporada do aluguel, ao tipo de carro desejado, ao local da viagem e existem ate mesmo promocoes relacionadas as cias parceiras (especialmente transporte utilizado pra se chegar ao local onde iremos alugar o carro – trem, aviao, onibus). No nosso caso, a melhor oferta que encontramos foi pela Europcar, devido a uma promocao de primavera no Reino Unido.



No planejamento, se possivel, escolham devolver o carro no mesmo local de coleta, pois geralmente eh a opcao mais economica. E procurem devolver tambem no mesmo horario de coleta, pois meia horinha a mais deve acarretar em um acrescimo de uma diaria completa. Pegamos o carro em Exeter no sabado e o devolvemos na segunda-feira. Fomos ate Exeter de trem pra evitar o transito de Londres e arredores.

A regra geralmente dos alugueis eh pegar o carro com tanque cheio e devolve-lo com tanque cheio. Entretanto desta vez a Europcar nos ofereceu uma promocao de se pagar o tanque cheio antecipadamente e devolve-lo o mais vazio possivel. Nos cobraram £40 antecipadamente pelo tanque completo. Como o tanque do Hyundai I10 cabe 35L e a gasolina num posto qualquer custa em media £1.40/L, fizemos um bom negocio.

Se for possivel e principalmente se a viagem for longa, prefiram um carro a diesel. Na Italia, por exemplo, alugamos um Peugeot 307 a diesel e o consumo minimo do carro foi de 21km/L, sendo que uma das parciais chegou a 29km/L. O diesel la custava na epoca em media €1.50/L . (Na Italia eu recomendaria um carro menor, pois passamos aperto com ruas e estacionamentos apertados)

Uma ultima dica eh visitar os websites da mesma empresa com diferentes dominios, principalmente aqueles com o dominio do local do aluguel. Por exemplo:


Isso pode parecer bobagem, mas as ofertas mudam alem do fato de que as conversoes de libras/euros/reais podem nos ser favoravel.

2) PAGAMENTO E CARTEIRA DE MOTORISTA

Em 2010, eu havia feito a reserva on-line do carro meses antes de viajar pra Italia. E eles sempre pedem para apresentarmos o mesmo cartao no momento da coleta do carro (isso geralmente eh uma garantia pra empresa que se voce fizer alguma coisa que o seguro nao pague, eles terao como te cobrar) Acontece que no balcao da Hertz em Roma nao quiseram aceitar meu cartao Visa, pois o amiguinho la disse que eu precisava mostrar um cartao de credito “valido”. Eu tinha na epoca um cartao de credito que tambem era de debito. Expliquei pra ele que o cartao era hibrido credito/debito, mas ele argumentava que o simbolo de visa electron era exclusivo para cartoes de debito. Alguem ai já tentou discutir com um italiano? Nao queiram... Mas alem disso ele precisava de um cartao de credito com auto-relevo (nao era o meu caso), pois ele tinha aquela maquininha de papel carbono que precisava de um cartao com a numeracao saliente. Acreditem, isso aconteceu ha menos de 2 anos num pais europeu, entao estejam alertas que podem surgir estes tipos de imprevistos.

Desta vez o aluguel foi feito novamente on-line, porem com meu cartao de credito Mastercard brasileiro, pois o cartao do Reino Unido nao tem o tal auto-relevo e eu nao queria passar raiva novamente. Quando chegamos na agencia da Europcar descobrimos que desta vez eu poderia ter usado qualquer cartao, pois essa agencia Exeter dispunha daquela maquina de cartao de credito super-hiper-complexa-pos-moderna-digital igual aquela que o Joaquim do bar do trevo de Sao Sebastiao do Buraco Escondido tem, mas que a Hertz romana nao tem.

Pois entao... O amiguinho ingles da Europcar me pediu somente meu endereco em Londres, um numero de telefone de contato, o meu cartao (que na hora poderia ser qualquer um) e o numero da minha carteira de motorista.

Eu tenho a minha carteira de motorista internacional desde 2010, embora ela nao seja obrigatoria para se dirigir na Europa. A carteira internacional eh praticamente uma traducao da carteira original em varias linguas, portanto ela so pode ser usada acompanhada da original. O atendente nem se incomodou em pedir a carteira internacional. Ele simplesmente confirmou o numero de registro e o carro já estava na mao. Eu li em alguns lugares que a carteira de motorista brasileira so seria valida por um ano apos o portador ter chegado no Reino Unido. Na pratica, eu acredito que isso nao acontece. E nao existe nenhum problema em se alugar um carro com o volante do lado direito, mesmo que se tenha adquirido a carteira em um carro com o volante do lado esquerdo. Estranho isso, nao eh?

3) COMANDOS DO CARRO / DICAS GERAIS

Embora minha experiencia seja de apenas 400 km (na verdade 250 milhas J), posso dizer que a gente se acostuma facil com a inversao. Na verdade essa inversao nao eh completa. Tirei uma foto do interior do carro para voces entenderem:



Os pedais estao na mesma posicao de que estamos habituados. Acelerador na direita, freio no meio e embreagem na esquerda. O cambio, embora ele seja controlado pela sua mao esquerda, tem as posicoes relativas iguais as dos nossos carros. No canto superior esquerdo fica a primeira marcha, a segunda marcha fica no canto inferior esquerdo e assim vai... A “seta” fica do lado esquerdo do volante e a alavanca para cima tambem indica intencao de conversao a direita.

Em relacao ao carro em movimento, deve-se ter cuidado em se manter na pista da esquerda e lembrar que a pista de baixa velocidade das rodovias eh aquela mais esquerda ainda. Houve um momento da viagem que vacilei na hora de sair de um estacionamento e dirigi uns 10 metros na contramao de uma avenida (pista da direita). Isso foi suficiente para que as tres mulheres que estavam comigo no carro gritassem ensandecidas expressoes pavorosas em italiano, polones e portugues. Portanto, a dica aqui eh levar um protetor auricular. J

Dirigir sem automatismos nao eh um bicho de sete cabecas no fim das contas. A parte mais complicada pra mim ate o fim da viagem foram as grandes rotatorias das grandes rodovias: quando a gente se aproxima da rotatorias, temos que saber qual a saida que iremos tomar antecipadamente (as vezes tem umas 6 saidas diferentes) pois as pistas de entrada sao pintadas de acordo com as saidas a serem tomadas. Portanto o ritual eh reduzir as marchas na aproximacao escolhendo a pista correta, olhar pra direita pra ver se pode entrar, fazer a circulacao no sentido horario sem fechar os coleguinhas das outras pistas, dar seta, olhar nos retrovisores corretos pra pegar a saida escolhida ao mesmo tempo em que se troca as marchas. Fazer tudo isso de uma maneira nao automatica foi definitivamente a pior parte. Algumas pessoas perdem a referencia e invadem a pista alheia numa conversao, mas isso nao aconteceu comigo dessa vez.

Se tiverem algum comentario ou pergunta, estejam a vontade.
Abracos!

Wednesday, May 09, 2012

Cornwall, ou, Cornuália

Domingo foi "bank holiday" no Reino Unido e claro que eu e Fábio fomos viajar. Muitas coisas a considerar sobre esta viagem, boas e más, entao vamos lá!

A ideia de ir para Cornwall foi da Alessandra, uma amiga italiana muito querida. Ela sugeriu que alugássemos um carro para conhecer a cornuália inglesa. Topamos, claro! Ela chamou a amiga dela, a polonesa Kate para ir conosco. Então no sábado de manha pegamos um trem de Londres para Exeter. 
Chegamos lá quase meio dia e fomos para a Europcar buscar o carro que havíamos alugado. O Fábio foi o motorista principal, e dirigiu direitinho do lado contrário. :)

Nem ficamos em Exeter, pois não há nada de especial lá, rumamos direto para Mevagissey, na Cornuália. Primeira surpresa: uma vila lindinha (com um ar de vila da costa amalfitana), ruas estreitas, uma baía com vários barcos aportados e uma mar nervoso!



De lá, a Ale pegou o volante e fomos para Lizard.

Lizard foi outra surpresa! Um lugar lindo, muito verde, com umas poucas casas e um vista linda para o mar.

Em seguida fomos para Penzance, onde já havíamos reservado um hostel para passar a noite. Aproveitamos para passear pela cidade, a noite estava maravilhosa. E claro que teve pub também. :)
Experimentando Cornish Beer!
I love Fish Cake
No domingo acordamos cedo e fomos direto para Padstow. Tomamos um café da manhã gostoso à beira da baía, comprado na padaria local . Em seguidas fomos curtir a praia. Não curtir no sentido brasileiro, pois estava muito frio, fomos só para olhar mesmo. Olhar e caminhar pela areia...

Breakfast!

De Padstow fomos para Newquay. Cidade bacana e praia mais bacana ainda! Acho que fiquei impressionada com as praias nessa viagem, pois esperava bem menos em se tratando de praia inglesa. A Cornuália realmente supera as expectativas! E lá em Newquay experimentamos a típica Cornish Pasty, que é deliciosa!

Cornish pasty!


Saímos de Newquay e fomos para St. Ives. Mais um lugar lindo! Lá experimentei o sorvete da Cornuália, eles têm ótima fama. Só que tive praticamente que engolir o sorvete, pois as gaivotas simplesmente atacavam as pessoas que estavam comendo qualquer coisa! Morri de medo, e o sorvete se foi em dois minutos.

Olha o bichinho maldito aí

Já no fim da tarde saímos de Newquay para Sennen, uma passadinha rápida só para espiar a praia. O lugar era super tranquilo, uma paz...

De lá fomos conhecer um teatro famoso na região, o Minack. Tentamos, mas quando chegamos lá o teatro estava fechado. :( Porém a viagem não foi perdida, havia uma praia maravilhosa ao lado. Na minha opinião, a mais linda de todas, o mar tinha uma cor linda. De lá retornamos a Penzance para passar a noite.


Na manhã de segunda-feira, saímos cedo para conhecer St. Michael's Mount. Tomamos café da manhã com a bela vista do monte.


E depois dirigimos de volta para Exeter, devolvemos o carro, matamos hora pela cidade até pegar nosso ônibus de volta para Londres.

E agora vocês podem estar se perguntando o que é que foi ruim, como eu disse no início do post. O ruim foi a polonesa, amiga da nossa amiga. Uma pessoa que nao tem muita noção de democracia, de ouvir a opinião dos coleguinhas, de dizer "por favor" e por aí vai...  Ela achava que tinha sempre razão, não considerava a mínima possibilidade de que em algum momento outra pessoa também pudesse opinar acertadamente, gostava de controlar tudo e todos e por aí vai... então a garota foi simplesmente um saco! Eu e o Fábio tivemos nossa paciência testada a todo momento. Não discutimos com ela hora nehuma para não deixar a viagem chata e também em consideração a Ale, que é uma amiga que a gente gosta muito.

Já fui muito brava na minha vida (quem me conhece há muitos anos sabe) e acho que até já fui um pouco como a polonesa. Levei muito tapa na cara e machuquei algumas pessoas queridas por já ter sido uma pessoa mais "difícil". Aprendi (na marra, no susto, mas aprendi) que ser assim não é bom para ninguém, ninguém mesmo, nem para os outros nem para a gente. Hoje dou o maior valor àquelas coisinhas básicas tipo: se colocar no lugar do outro, ouvir, saber a hora de ficar calado, ter paciêcia... Claro que de vez em quando faço birra e provoco, mas eu sou um ser humano, for God's sake. Espero que a polonesa acorde um dia também.

Cornwall é tão maravilhosa que supera qualquer companhia chata. Indico muito, muito, muito para quem quer viajar pela Inglaterra!